Algodão Explicado

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Algodão, notavelmente, é encontrado em 75% de todas as roupas masculinas. Esta fibra natural versátil é a espinha dorsal da indústria têxtil, e vale a pena um olhar mais profundo para qualquer homem consciente do estilo, pois ele certamente possuirá uma quantidade substancial de algodão ao longo do tempo.

ÍndiceExpandirColapso
  1. O que é Algodão?
  2. História do algodão em têxteis
  3. Como o algodão é criado?
  4. Consequências Ambientais do Algodão
  5. As melhores qualidades do algodão
  6. Como comprar algodão
  7. Como cuidar do algodão
  8. Conclusão

Se você parar um momento para considerar, o algodão é altamente classificado como têxtil em termos de acessibilidade, versatilidade e acessibilidade. A maioria das roupas íntimas, camisetas, meias, camisas, calças e jaquetas contém algodão e nos cerca em casa na forma de toalhas, lençóis, tapetes e estofados. É difícil imaginar o mundo sem uma ampla oferta de algodão acessível.

Cápsula de Algodão

Cápsula de Algodão

Embora o algodão seja um produto básico universal da indústria têxtil, ele vem em diferentes qualidades, desempenha um papel impressionante, mas em grande parte oculto, no comércio internacional e nos mercados de commodities, e pode ser fácil de dar como certo. Hoje vamos explorar o que é o algodão, sua história, como é produzido e como comprar e cuidar das roupas de algodão que provavelmente compõem uma parte substancial do seu guarda-roupa.

Campo de algodão chinês

Um campo de arbustos de algodão chinês. A China cresce e usa mais da metade da oferta mundial de algodão.

O que é Algodão?

O algodão é um tecido derivado das fibras do Gossypium família de plantas. O fiapo fofo, como são conhecidas as fibras de algodão, é feito inteiramente de celulose e evoluiu para proteger as sementes da planta. As plantas de algodão, que na verdade são arbustos, crescem selvagens em todo o mundo em regiões tropicais e subtropicais.

Têxtil de algodão indiano escavado de um depósito de lixo romano no Egito

Têxtil de algodão indiano escavado de um antigo depósito de lixo romano no Egito

História do algodão em têxteis

O algodão foi encontrado em têxteis já em 6000 aC no que é hoje o Oriente Médio. Notavelmente, quase todo o algodão cultivado comercialmente nos tempos modernos vem de 4 espécies de algodão que foram domesticadas no mundo antigo. Colombo notou o cultivo de algodão nas Bahamas durante suas explorações.

Ao contrário do uso onipresente de hoje de algodão em tudo, desde tapetes e roupas a óleo e cosméticos, era originalmente um material natural caro e escasso. O cultivo e o uso do algodão permaneceram um processo altamente manual e trabalhoso por milhares de anos até a invenção do descaroçador de algodão no final do século XVIII.

O algodão desempenhou um papel significativo no desenvolvimento das economias pós-revolucionárias americanas e britânicas e perpetuou a instituição da escravidão. No Reino Unido, os têxteis eram a principal exportação da economia britânica nos anos 1700 e 1800, que era fortemente fornecida pelo algodão americano e indiano. A crescente demanda por tecidos de algodão naquele período criou um boom de mecanização que impulsionaria o Reino Unido para a prosperidade industrial. Muitas das ambições opressivas de construção de impérios do Reino Unido se concentraram em manter um suprimento barato de algodão durante essa época. O algodão quase sozinho transformou o Egito em uma economia colonial britânica.

Escravidão e Economia do Algodão

Escravidão e Economia do Algodão

O algodão desempenhou um papel igualmente importante no desenvolvimento da economia dos Estados Unidos. Eli Whitney desenvolveu e patenteou o primeiro descaroçador de algodão mecânico moderno em 1793. Mesmo assim, não foi até a invenção da máquina de Whitney que o processo de remoção das sementes das cápsulas se tornou eficiente o suficiente para gerar alta lucratividade. Antes da descaroçamento, eram necessárias 600 horas de trabalho para produzir um único fardo de 500 libras de algodão sem caroço. O gin reduziu a mão de obra para 12 horas por fardo e, como resultado direto, a produção de algodão nos EUA quase quadruplicou nos vinte anos entre 1830 e 1850. Isso criou uma dependência da agricultura e da escravidão para alimentar a economia do sul e por sua vez, o sucesso dos mercadores do norte, razão pela qual a invenção do descaroçador de algodão é considerada uma causa indireta da Guerra Civil.

Desenho de descaroçador de algodão

A invenção do descaroçador de algodão impulsionou a indústria para a lucratividade

Às vésperas da Guerra Civil, o sul dos Estados Unidos fornecia dois terços do algodão do mundo e é considerado o desencadeador da Revolução Industrial que se seguiria no último quartel do século XIX. Após a abolição da escravatura, o algodão ainda era a principal cultura do sul, e a prática exploradora da parceria fornecia uma mão-de-obra pobre e endividada até morrer devido à mecanização na década de 1950.

Colheita Mecânica Australiana de Algodão

Colheita Mecânica Australiana de Algodão

Hoje, o algodão continua sendo uma das principais culturas dos EUA, China, Índia e em muitos países da África. Internacionalmente, cerca de 110 milhões de fardos (cada um pesando 500 libras) são produzidos por ano, e a colheita cobre 2,5% das terras aráveis ​​do mundo. A produção e os preços do algodão são muito mais voláteis em um mercado globalizado, e há mais influências de outras culturas, fibras sintéticas e oscilações de produção do que nunca. A produção de algodão em nível comercial nos EUA é fortemente subsidiada, na ordem de US$ 2 bilhões por ano, enquanto muitas outras nações produtoras de algodão na África ou na Índia ainda dependem de pequenos agricultores mal pagos para a produção da safra.

Como o algodão é criado?

O arbusto de algodão produz cápsulas de fibras de algodão fofas que normalmente são colhidas mecanicamente no primeiro mundo. Em países em desenvolvimento, como Egito e Índia, as cápsulas ainda são colhidas manualmente. Os materiais de marketing do algodão egípcio (na verdade, do Egito) afirmam que a colheita manual do algodão em seu país coloca menos estresse na fibra do que a colheita mecânica, o que resulta em um produto acabado de maior qualidade.

Colheita manual de algodão na Índia

Colheita manual de algodão na Índia

Uma vez colhidos os capulhos, eles passam por uma série de descaroçadores tanto no país de origem quanto novamente na fábrica de algodão para remover as sementes, bem como folhas e galhos. Isso é seguido por cardagem para montar as fibras em fios soltos, pentear para remover fibras mais curtas, se desejado, e esticar para endireitar as fibras. As fibras seguem então para máquinas de fiação para produzir os fios.

Fiação de algodão por máquina

Fiação de algodão por máquina

Neste ponto, o algodão está pronto para tecer, mas mais duas etapas opcionais podem ser adicionadas para aumentar a qualidade do fio nesta etapa: dobra e gaseificação. A dobra torce os fios para maior durabilidade, enquanto o uso de gás suaviza e ilumina o fio. O algodão egípcio é frequentemente gaseado, por exemplo. Após a tecelagem, o tecido de algodão pode então ser tratado com uma série de processos de acabamento final, como mercerização, lavagem ou elevação, para ajudá-lo a ter um melhor desempenho em sua forma final.

Consequências Ambientais do Algodão

Pode não ser amplamente conhecido, mas a produção, tecelagem e acabamento do algodão consomem muitos recursos e são ecologicamente prejudiciais. Como cultura, o algodão é cultivado em muitos lugares onde as chuvas naturais são insuficientes e, como resultado, a indústria é fortemente dependente da irrigação. Nos EUA, o principal aquífero que fornece irrigação de algodão está em risco de extração excessiva e poluição.

O uso de inseticidas é particularmente alto com algodão

O uso de inseticidas é particularmente alto com algodão

A indústria também depende fortemente de produtos químicos para manter as pragas afastadas. De fato, 25% dos inseticidas do mundo são usados ​​nas plantações de algodão, apesar de usar apenas 2,5% da terra arável. O algodão geneticamente modificado foi desenvolvido para ajudar a reduzir a dependência de pesticidas, e a grande maioria da safra de algodão agora se origina de sementes GM. Preocupações crescentes sobre resíduos de pesticidas persistentes em tecidos de algodão geraram interesse no algodão orgânico, que não usa pesticidas químicos nem sementes geneticamente modificadas.

suéter de algodão reciclado

suéter de algodão reciclado

O cultivo de algodão tem sido associado à desertificação e práticas de trabalho forçado no Uzbequistão, bem como à salinização do solo na União Soviética. Apesar dos múltiplos riscos ambientais e humanos representados pela indústria do algodão, existem algumas vantagens no algodão como escolha de tecido: ele pode ser reciclado em outros produtos e, mesmo que seja jogado fora, se degradará naturalmente.

As melhores qualidades do algodão

A qualidade do algodão é normalmente medida pelo comprimento do grampo e pela variedade da planta de onde o algodão veio. O algodão de fibra longa tem 1,25″-2,5″ de comprimento e é chamado de egípcio. O algodão de grampo médio é de 0,75 '-1,25' e é chamado de American Upland, enquanto o comprimento de grampo mais curto é chamado de indiano e mede menos de 0,75 '. Esse sistema de nomenclatura não significa necessariamente que o algodão seja cultivado no país que recebeu o nome geograficamente. Embora o American Upland e o Indian Cotton tenham sido mencionados, raramente são mencionados durante a venda final do têxtil. Apenas as mais altas qualidades de algodão são usadas na comercialização. Aqui estão algumas das maneiras pelas quais você pode ver o algodão premium comercializado. Observe que o algodão Sea Island, o algodão egípcio e o algodão Pima são todos da Gossypium barbadense planta, que é cultivada para ter fibras extra longas com um toque sedoso.

Etiqueta da West Indian Sea Island Cotton Association (WISICA)

Etiqueta da West Indian Sea Island Cotton Association (WISICA)

Algodão da Ilha do Mar : O algodão Sea Island é um fio extra-longo Gossypium barbadense algodão que é cultivado nas ilhas marinhas ao largo da costa da Carolina do Sul e da Geórgia, nos EUA, onde a tríade de sol, umidade e chuva fornece as condições perfeitas para o cultivo de algodão.

    Algodão da Ilha do Mar das Índias Ocidentais: Como o algodão Sea Island de outros lugares, a variedade das Índias Ocidentais cresce em condições ideais no Caribe. Apenas 0,0004% da produção mundial de algodão é realmente uma verdadeira ilha do Mar das Índias Ocidentais com um comprimento de grampo de 50 mm +, e o produto é protegido pela OMC como uma origem protegida como Champagne da França. É considerada a caxemira do algodão e, em alguns casos, pode ser vendida por preços ainda mais altos do que a caxemira. Embora seja um produto magnífico, o WISIC parece estar sofrendo alguns problemas de gerenciamento local, pois não conseguimos localizar um site ativo para a associação.Algodão egípcio: Mais uma vez, o algodão egípcio refere-se simplesmente ao comprimento mais longo do algodão e à variedade da planta. O grampo mais longo torna os tecidos desse material mais macios e duráveis ​​ao longo do tempo, e o algodão egípcio é comumente encontrado em roupas de cama, como toalhas e lençóis.
      Algodão Gizé: O algodão de Gizé compõe uma pequena porção do algodão egípcio, e cada qualidade é marcada com um número: Giza 90, 89, etc. uniformidade da fibra. É cultivado em um clima ideal para o algodão ao longo do rio Nilo e é colhido e penteado à mão.
    Algodão Pima: O algodão Pima (também conhecido como American Pima) recebeu o nome da tribo indígena no sudoeste americano que ajudou o USDA a aumentar o Gossypium barbadense , uma variedade de algodão de fibra extralonga (ELS) nos anos 1900. O comprimento do grampo é de 1 3/8″ ou mais, e representa menos de 5% da produção de algodão dos EUA.
    • Algodão Supima : Supima é uma versão abreviada de Pima superior e, ao contrário de Pima, não é uma variedade de algodão, mas sim uma organização comercial que marca seu nome para fábricas de todo o mundo e promove o algodão Pima.
    Algodão orgânico: O algodão orgânico pode se referir a qualquer variedade de planta e comprimento do grampo, desde que não seja geneticamente modificado e seja cultivado sem o uso de fertilizantes químicos e pesticidas. Órgãos reguladores na UE, no Japão e nos EUA supervisionam a aplicação de alegações orgânicas.

Como muitas outras fibras raras e de alta qualidade, as alegações de origem de algodão premium estão sujeitas a abusos. Muito pouco é feito para impor o uso correto dos termos Sea Island, Pima e algodão egípcio e a matemática simples mostrará que o número de empresas que pretendem vender algodão premium supera bem a produção dessas fibras. Um truque comum é identificar o algodão como Sea Island Quality, que é apenas uma comparação de qualidade que carece de qualquer evidência de tal afirmação.

Fardos de Algodão de Gizé

Fardos de Algodão de Gizé

Como comprar algodão

Para os homens, a maior parte do algodão que é de alta qualidade o suficiente para merecer menção no rótulo do produto é dedicado a camisas sociais . Ocasionalmente, é possível encontrar camisas polo em algodão Pima, mas a disponibilidade muda a cada estação, então vale a pena pesquisar um pouco no momento em que você deseja fazer uma compra.

Observe que medidas como contagem de fios e GSM (gramas por metro quadrado) são usadas principalmente em referência a lençóis de algodão, como lençóis e toalhas, e não são usadas para roupas.

Sobre a panturrilha Meias Shadow Stripe Ribbed Azul Marinho e Vermelho Fil d

Meias de algodão, como estas Meias Over-the-Bezerro Shadow Stripe em Algodão Fil d'Ecosse de Fort Belvedere, são um item básico do guarda-roupa que pode durar anos se cuidadosamente selecionado

O que fazer e o que não fazer na compra de algodão

  • NÃO assuma que todo algodão é criado igual – não é! Infelizmente, 100% algodão será uma aposta, porque você não saberá de onde é ou como foi acabado, a menos que o varejista ofereça mais informações. Sua melhor aposta é fazer perguntas e criticar o desempenho de suas roupas de algodão para procurar uma marca digna de recompra.
  • ESPERE mais de um varejista de algodão de preço mais alto; eles devem ser capazes de lhe oferecer alguma evidência adicional de por que seu produto é melhor. É o comprimento do grampo, o acabamento da folha ou colhido à mão, por exemplo?
  • NÃO acredite em todos os rótulos que você lê. Etiquetas de algodão premium, como o algodão Pima e Sea Island, são frequentemente abusadas, portanto, procure mais evidências de procedência ao comprar esses produtos. Se algo é rotulado com qualidade no final (Sea Island Quality) não é o produto real, é uma fibra que o fabricante considerou equivalente para aproveitar o preço premium.
Camisa de algodão Turnbull & Asser Sea Island

Camisa de algodão Turnbull & Asser Sea Island

Fontes de algodão de alta qualidade

Como o algodão de alta qualidade, como Sea Island e Giza 45, é produzido em quantidades tão pequenas, eles nem sempre estão disponíveis ou em estoque de forma consistente. Por exemplo Turnbull & Asser carrega camisas Sea Island Cotton em tons clássicos de branco e azul claro. A maioria das camisas de algodão de alta qualidade são produzidas pela Grupo Albini na Itália, mas a Alumo da Suíça e vários outros também oferecem algodão de alta qualidade. Hanro e Zimmerli, oferecem uma variedade de opções de roupas íntimas em algodão Sea Island . A Brooks Brothers oferece uma linha de algodão Supima postes .

Como cuidar do algodão

Entre os materiais naturais, o algodão é uma das escolhas mais duráveis ​​e fáceis de cuidar. Como o algodão vem em muitos acabamentos e tramas diferentes, é melhor seguir as instruções de cuidados no rótulo.

Dito isto, aqui estão algumas dicas de cuidados gerais para roupas de algodão:

  • Não lave roupas como jeans e chinês após cada desgaste para evitar o envelhecimento prematuro. Use-os 5-6 vezes ou até que estejam realmente sujos. Pendure-os para secar ao ar livre ou na frente de uma janela arejada entre as lavagens para refrescá-los.
  • Vire os itens de algodão do avesso para protegê-los do atrito na máquina de lavar que pode causar desbotamento e desbotamento.
  • Não exagere; retire a maioria das roupas da secadora enquanto ainda estão um pouco úmidas
  • Use um pouco menos de sabão em pó do que a garrafa recomenda; Demasiado detergente pode acumular-se nas roupas e lençóis e provocar um cheiro a mofo.
  • Em caso de dúvida, use água fria ou fria ao lavar o algodão para evitar o desbotamento de cores claras ou escuras

Conclusão

Assim como outras fibras naturais, o algodão merece seu tempo e atenção ao fazer compras para obter o melhor produto possível. Como você compra roupas de algodão?