Botas de Equitação de Horace Batten

Horace Batten Bespoke Bootmaker desde 1804

Retomando nosso passeio pelos fabricantes de botas e sapatos de Northamptonshire, hoje segui para o norte até a pacata vila de Ravensthorpe, onde visitei uma firma de artesanato bastante incomum e bastante especial, Horace Batten Bootmakers Ltd. Ravensthorpe fica a poucos quilômetros de Althorp, sede ancestral da família Spencer e local de descanso final da princesa Diana, na zona rural de Northamptonshire, no território de uma das caças mais famosas da Inglaterra, a Pytchley . A família Batten fabrica botas de montaria desde 1804.

ÍndiceExpandirColapso
  1. A cena de caça britânica
  2. Noções básicas de inicialização
  3. A Tradição do Batedor
  4. Outros fabricantes

equitação inglesachuteirassão talvez os melhores do mundo em termos de artesanato e materiais. Essa tradição perdura em virtude de um punhado de fabricantes de botas que fabricam botas de montaria sob medida ou sob medida, bem como por algumas empresas que vendem modelos prontos. Aqui, visitamos a Horace Batten Ltd, uma antiga e respeitada firma de artesãos de fabricantes de botas de montaria. Há algum histórico sobre a caça à raposa, mas o artigo se concentra nos fundamentos da fabricação de botas, terminando com uma breve visão geral dos principais fabricantes de botas de montaria.

Sr. Batten

Uma coleção de botas

A cena de caça britânica

A equitação abrange muitas disciplinas: equitação de competição em suas várias formas (saltar, adestramento, equitação de resistência), equitação ocidental (incluindo criação de gado e assim por diante), equitação de longa distância e passeios de pônei, polo , hacking-out, e – de particular interesse para mim – há também a caça. Tampouco se deve negligenciar as contínuas atividades militares e policiais que envolvem a equitação. Imediatamente, talvez se tenha alguma impressão dos tipos amplamente variados de roupas associadas à equitação, todas refletindo diferentes tradições e requisitos de indumentária. As botas de montaria (que tenho certeza são um assunto de grande interesse para muitos leitores da Gentleman's Gazette) compreensivelmente também variam em forma, de acordo com os requisitos específicos.

Bota de cavalaria doméstica

Bota de cavalaria doméstica

O meu principal interesse a este respeito é um pouco especializado: a bota de caça. Aqui no Reino Unido, o debate sobre o certo e o errado da caça à raposa já dura mais de um século, mas não pretendo entrar nesse argumento aqui, exceto para observar que, independentemente de seus muitos oponentes, e apesar vários esforços para acabar com isso – mais recentemente com a Lei de Caça de 2004 do governo trabalhista de Blair – a caça à raposa continua tão popular como sempre; na verdade, existem muito poucos condados na Inglaterra e no País de Gales onde, durante os meses de inverno, a caça não ocorre várias vezes por semana. Cavalgar com cães impõe exigências particulares à escolha de roupas e calçados em particular. A maioria dos leitores estará familiarizada com o conjunto de caça tradicional que, embora aparentemente inalterado desde a época da Lei de Reforma de 1832, está, no entanto, altamente evoluído para atender a necessidades específicas, fundamentalmente no que diz respeito à proteção do cavaleiro de várias circunstâncias. A caça normalmente envolve longos intervalos de espera nas encostas de colinas fustigadas pela chuva, com esporádicas corridas de cross-country em alta velocidade sobre campos lamacentos, sebes, valas e outros obstáculos, e certamente não é sem seus perigos.

O maquinário é todo muito antigo

O maquinário é todo muito antigo

Primeiro, há o risco intermitente de uma aula de voo involuntária; em seguida, há colisões com outros pilotos, ou com outros objetos pontiagudos ou imóveis, como árvores, postes, cercas, sebes de espinheiro, muros de pedra seca, máquinas agrícolas abandonadas ou grades de metal, para serem acomodadas. Haverá também encharcamento ocasional em riachos, ou de clima úmido e ventoso, para levar em consideração. Lama e fedor, imundo, frio, escurecido por nuvens, clima úmido do inverno britânico, ossos quebrados e dedos doloridos - acredito que estou conseguindo transmitir algo do glamour da cena de caça britânica?

Cena de caça

Cena de caça

o chuteiras , naturalmente, levar uma verdadeira surra – cortado por moitas de espinhos e pedras voadoras, esmagado contra os postes dos portões e atacado até pelo suor corrosivo que fumega dos flancos de sua montaria. A bota de montaria tradicional é feita de box bezerro; geralmente preto, embora bronzeado ou marrom possa ser usado para caçar no outono. Apenas couro de uma certa espessura é adequado. A bota de caça, uma versão um pouco mais pesada da bota de montaria e distinguida de outras botas de montaria por um punho na cor bege, é feita de couro de bezerro de cera de uma certa espessura não insubstancial que foi fortemente encerado no verso . Um acabamento de alto brilho e facilmente restaurável é eventualmente obtido pela desossagem do couro com um osso de veado. As botas de bezerro de cera são sempre pretas. Enquanto as botas de adestramento e salto geralmente têm topos curvos (ou espanhóis) e às vezes são fechados, as botas de caça têm topos de corte reto e são estritamente da variedade de puxar.

Impressões de um cliente

Impressões dos pés de um cliente

Noções básicas de inicialização

Chego a Horace Batten como um cliente antigo; em 1999 eu tinha um par de botas de montaria feitas pelo próprio Horace Batten, um homem notável. Ele agora tem 101 anos e talvez tenha decidido recentemente moderar seu envolvimento nos negócios da empresa, então hoje sou recebido por seu filho, Timothy Batten. A filha de Timothy, Emma, ​​também trabalha na empresa, sendo a sétima geração da família Batten a ser empregada dessa forma. Trouxe minhas botas comigo, tendo recentemente ficado um pouco preocupado com o preço cobrado sobre elas por minhas travessuras de cavalgada e caça. Eles passaram por um processo bastante extenso de resolagem e restauração há alguns anos, mas agora em alguns lugares o couro está se desgastando e começando a rachar um pouco. O Sr. Batten imediatamente se ocupou com vários óleos e esmaltes para compensar um pouco do desgaste que eles sofreram – ele me garante que eles vão durar mais algumas temporadas, ainda.

Na área de confecção - formas e árvores podem ser vistas na parte de trás

Na área de confecção – formas e árvores podem ser vistas na parte de trás

As instalações da Batten não são grandes; três salas em forma de L, embora haja planos de ampliação – atualmente há oito funcionários e uma notável variedade de máquinas complexas, algumas delas especializadas até mesmo para os padrões arcanos da indústria geral de calçados. Talvez as máquinas mais notáveis ​​sejam duas prensas maciças de ferro fundido, usadas para moldar a parte superior na curva ascendente necessária sobre o arco do pé. Eles me lembram muito as impressoras vitorianas, das quais talvez sejam primos distantes. A temporada de caça está apenas começando, então tem sido uma época movimentada ultimamente. O Sr. Batten é firmemente da opinião de que a fabricação de calçados e de botas são atividades complementares, mas em grande parte inimigas. Embora ele próprio não cace, ele naturalmente está bem posicionado para acompanhar a cena da caça. Através de seus muitos clientes, ele tem conexões tanto com os altos-voadores da cidade de Londres quanto com o mundo mais árduo e certamente menos remunerador do oficial de cavalaria júnior. E ele também encontra aqueles dignos valentes da caça, os chicoteadores e caçadores.

Sr. Batten

Gabinete do Sr. Batten

O escritório de Timothy Batten é um lugar de caráter interessante. As paredes são forradas com uma grande quantidade de botas de montaria – algumas são velhas, e algumas muito velhas mesmo. Troféus da caça adornam as paredes – chifres, máscaras de raposas, além de estampas de caça, é claro; e há tabelas nas quais são colocadas variações de botas de montaria, bem como encomendas aguardando despacho e botas aguardando conserto. À minha direita, noto uma bota solitária de cor castanha que fica sozinha, com a etiqueta anexada: Bota estranha a ser refeita. Um cavaleiro de uma perna só, talvez? Resulta que se trata de uma bota substituta para uma (que me é então mostrada) que os médicos abriram, aparentemente com um abandono quase criminoso, seu dono sofreu algum acidente grave do qual ele agora está suficientemente recuperado para desejar voltar a andar. . A nova bota direita está sendo polida de forma a alcançar a pátina distinta de sua contraparte esquerda um pouco mais antiga. Battens se orgulham do perfil gracioso de suas botas.

Visão do Sr. Batten

Vista do escritório do Sr. Batten

Claramente, deve corresponder em um grau considerável com a forma das pernas do usuário, e ainda assim há um perfil de Batten discernível - esbelto e curvado um pouco para a frente, permitindo que os calcanhares sejam mantidos baixos durante a pilotagem. Enquanto o pé dura, a perna é arborizada, usando árvores convencionais de madeira de várias partes que são cuidadosamente ajustadas por meio de cunhas de madeira para obter uma correspondência com a forma da perna do cliente. Arborizar as botas (que são primeiro molhadas) leva até quinze dias. As botas de montaria prontas para usar são normalmente feitas em uma variedade de tamanhos de panturrilha, mas, compreensivelmente, mesmo assim raramente é possível obter um ajuste tão próximo quanto feito sob medida, para não falar da importância do correto altura, em que o topo da bota idealmente deve ficar logo abaixo do joelho. A importância do ajuste justo através da perna não está apenas na elegância e conforto para o usuário, mas na comunicação com o cavalo.

Em Mr Batten

No escritório do Sr. Batten – Que seleção de botas

Uma primeira visita a Battens normalmente envolve, inicialmente, uma discussão detalhada dos requisitos exatos de cada um. Battens fabrica não apenas botas de caça e botas de montaria, mas também botas polo, Jodhpur botas, botas Newmarket com pernas de lona, ​​bem como botas de campo e botas de montaria para os oficiais dos poucos regimentos montados restantes do exército britânico - a cavalaria doméstica e a artilharia a cavalo real. A menos que as botas sejam para caça, pode haver uma escolha de cor a ser feita – vários tons de castanho, mogno e castanho estão disponíveis.

Botas de bezerro de cera - antes e depois da desossa

Botas de bezerro de cera – antes e depois da desossa

Depois de debulhar tudo isso, há um traçado cuidadoso e medição dos pés e das pernas (e agora – uma inovação desde 1999 – também é feita uma impressão dos pés), juntamente com gravações de várias outras especificidades. Os livros de 1952 retêm todas as informações necessárias para quaisquer pedidos repetidos – em questão de momentos, o livro de 1999 é recuperado, revelando minhas próprias medidas e correspondências. Há então uma espera (dois meses no momento) antes que as botas possam entrar em produção, depois até três meses enquanto são feitas. As sarrafos funcionam de maneira um pouco diferente da maioria dos sapateiros sob medida, pois as formas novas e exclusivas não são feitas de acordo com as necessidades individuais de cada um, mas uma forma adequada é escolhida do banco de formas da empresa e depois adaptada e construída por meio de encaixes de couro para produzir um ajuste perfeito.

Uma bota pólo

Uma bota pólo

Há algum sentido nisso, porque enquanto um sapateiro sob medida pode esperar que o cliente médio peça um novo par de sapatossapatosser feito do mesmo último talvez a cada ano ou a cada seis meses, na realidade, é improvável que até mesmo o caçador de raposas mais fervoroso encomende mais de três pares de botas na vida, e muitos esperam se contentar com apenas um par, então a despesa de formas feitas individualmente talvez fosse mais difícil de justificar. Henry Maxwell (que compartilham Rua Jermyn instalações no West End de Londres com a Foster & Son) e John Lobb (na esquina da Maxwell's) fazem dura para cada cliente, mas naturalmente cobram correspondentemente mais (muito mais) - de fato, o preço de um par de botas desses fabricantes seria suficiente para comprar um caçador mediano a bom.

A Tradição do Batedor

Na Batten's, as partes superiores são em grande parte costuradas à máquina, usando máquinas de costura acionadas à mão e a pedal que parecem ser da década de 1920 no vintage, mas possivelmente são mais antigas. O bezerro box é todo da Tanneries d'Annonay, de propriedade da Hermès. É de bezerros jovens, para flexibilidade, mas apenas de ampla bezerros jovens, para que o couro seja suficientemente espesso – não deve ser inferior a 1,6 mm, mas flexível. Em termos de palavras, pode-se dizer que a costura onde o vamp é unido ao cano da bota é junta. Para a frente, onde a lingueta da gáspea se projeta para cima, essa costura é toda costurada à mão e invertida para protegê-la do atrito com o estribo. Em botas prontas que vi, a junção da gáspea e do cano é (recorrendo novamente à linguagem da carpintaria) articulada, o que sem dúvida é mais fácil e rápido de realizar, mas parece desajeitado em comparação e expõe a costura para a probabilidade de desgaste.

Mr. Batten com uma bota de couro encerado. Um manguito bronzeado será adicionado mais tarde

Mr. Batten com uma bota de couro encerado. Um manguito bronzeado será adicionado mais tarde

Ao contrário da grande maioria dos fabricantes de calçados Goodyear (incluindo alguns dos fabricantes sob medida mais conhecidos), as botas Batten são costuradas à mão da maneira tradicional - sem falsificação aqui com nervuras e pedras preciosas - como um item adicional e raro de maquinário lá é um intrincado dispositivo para cortar o sulco na palmilha de couro, ao qual a parte superior e o debrum são costurados. Soltar à máquina um par de botas levaria, no máximo, alguns minutos; hand-welting leva meio dia por par. A sola de couro que vem a seguir é toda fornecida pela Baker & Co of Devon, curtida em carvalho e extremamente resistente. A costura da sola, como seria de esperar, é canalizada. As botas de montaria costumam ter solas finas, sendo a suposição talvez compreensível que elas farão relativamente pouco na maneira de caminhar. No entanto, ao andar de cross-country, a maior parte, se não todo o peso, é transmitido diretamente pelas pernas e pés, que repousam nos estribos (na verdade, barras de metal bastante estreitas), e por isso minha preferência aqui, em parte por razões estéticas , mas principalmente por conforto, é que meu peso seja distribuído em solas um pouco mais grossas do que as de, digamos, um par de vestidos sapatos .

A máquina de costura única

A máquina de costura única

Battens se orgulham do perfil gracioso de suas botas. Claramente, deve corresponder em um grau considerável com a forma das pernas do usuário, e ainda assim há um perfil de Batten discernível - esbelto e curvado um pouco para a frente, permitindo que os calcanhares sejam mantidos baixos durante a pilotagem. Enquanto o pé dura, a perna é arborizada, usando árvores convencionais de madeira de várias partes que são cuidadosamente ajustadas por meio de cunhas de madeira para obter uma correspondência com a forma da perna do cliente. Arborizar as botas (que são primeiro molhadas) leva até quinze dias. As botas de montaria prontas para usar são normalmente feitas em uma variedade de tamanhos de panturrilha, mas, compreensivelmente, mesmo assim raramente é possível obter um ajuste tão próximo quanto feito sob medida, para não falar da importância do correto altura, em que o topo da bota idealmente deve ficar logo abaixo do joelho. A importância do ajuste justo através da perna não está apenas na elegância e conforto para o usuário, mas na comunicação com o cavalo.

Uma máquina de costura manual

Uma máquina de costura manual

Quando as botas são arborizadas, a costura vertical que se estende até a parte de trás da bota é apenas provisória – o backstay (a faixa estreita de couro que ocultará e protegerá essa costura) não é costurado até depois do encaixe. Após o ajuste, quaisquer discrepâncias no ajuste podem ser atendidas – por exemplo, a perna retirada, ou mais vigorosamente arborizada, para ser solta; um dedo do pé beliscando aliviou; como queiras. A inicialização será então concluída e finalizada. Se as árvores foram encomendadas (elas são essenciais para botas de bezerro de cera, para permitir a desossa de veado), as botas vão para o arborista da Batten e, em seguida, todo o trabalho finalizado é despachado para o cliente. Uma avaliação de qualquer coisa sob medida é uma coisa tão individual – depende muito da interpretação do fabricante dos desejos, necessidades e desejos do cliente, além de uma compreensão fundamentada e completa do uso habitual para o qual a coisa sob medida deve ser colocada. Botas de montaria sob medida não são mercadorias; cada par é único, de acordo com o tamanho e exigências do cliente. O ajuste, naturalmente, é primordial.

Os clientes podem escolher várias cores para os topos de suas botas de caça

Os clientes podem escolher várias cores para os topos de suas botas de caça

Agora considere a complexidade de obter um ajuste próximo e com suporte adequado aos pés e à parte inferior das pernas. Puxar minhas botas de montaria pela primeira vez que me lembro foi uma experiência estranhamente preocupante - o ajuste é tão próximo que as botas de montaria devem ser puxadas, com alguma força, por meio de ganchos que se prendem a abas de correias logo no topo da cada bota. O pé deve passar pela garganta mais estreita da bota ao redor do tornozelo; naquela primeira vez, houve um momento de tudo ou nada envolvendo um salto de fé de que o pé seria acomodado. Mas as botas serviram e foram talvez o meu calçado mais confortável desde então. É certo que tirá-los foi um pouco difícil no início e totalmente impossível sem a ajuda de um assistente disposto. (A maneira recomendada de remover novas botas de montaria é reclinar-se em uma espreguiçadeira confortável. O pé livre é então preso confortavelmente entre a parte superior das coxas do assistente, que está de costas. O outro pé repousa sobre o traseiro do assistente e empurra com força .)

Uma palmilha pronta para handwelting. Um sulco foi cortado e recortes para costura na parte superior e no debrum

Uma palmilha pronta para handwelting. Um sulco foi cortado e recortes para costura na parte superior e no debrum

Quanto à qualidade do acabamento Horrace Batten, não achei isso deficiente em nenhum aspecto. A costura continua apertada e, apesar de várias ocasiões em que voltei de um passeio com as botas completamente encharcadas, elas mantiveram sua forma e o couro permanece flexível. Minhas botas estão se aproximando dos 15 anos de idade e, embora (se posso dizer isso) tenham sido bem cuidadas, sempre limpas e polidas após o uso, e tenham sido ressoladas em uma ocasião, elas resistiram bem a algumas tratamento durante esse tempo. No ponto logo acima do osso interno do tornozelo, onde a bota se dobra para acomodar o movimento do pé, há uma tendência de esfregar contra a cilha e os flancos do cavalo, e tanto aqui quanto mais acima na parte interna da panturrilha, onde a perna esfrega contra a sela, o couro mostra sinais distintos de desgaste; mas isso é de se esperar.

Uma bota de equitação bronzeada

Uma bota de equitação bronzeada

As botas não são nada chamativas, como alguns sapatos sob medida podem ser – não há nada nelas (além do simples fato de sua existência) que diga: Meu dono gastou muito dinheiro comigo. (Mesmo se ele tivesse.) Eles apenas se parecem com as botas de montaria. No entanto, uma comparação com uma bota de montar pronta mostraria algumas diferenças. A perna Batten quase certamente ficará mais justa – o ajuste correto da perna é quase tão próximo quanto o do pé; os ready-mades são invariavelmente mais soltos. E embora uma bota pronta possa (talvez) ser feita de bezerro caixa de espessura semelhante, provavelmente será um bezerro um pouco mais velho (para atingir a espessura necessária de forma mais econômica) e será menos flexível, portanto menos confortável e também menos capaz para transmitir a sensação do cavalo ao cavaleiro. Ou pode simplesmente ser feito de couro de flor integral.

Horace Batten - Bespoke Bootmaker desde 1804

Outros fabricantes

Durante minha visita a Lixadeiras e Lixadeiras , no início deste ano, pude examinar suas botas de montaria prontas Regent, com as quais eu estava bastante familiarizado - eles são de longe o principal fabricante de botas de montaria prontas no Reino Unido, e seu Pro- A bota Cotswold é, em muitos aspectos, uma bota de montaria arquetípica, vendida a um preço atraentemente baixo. Eu usei um par uma vez e, embora não haja dúvida de que eles são uma boa bota sólida, uma vez que se usa botas de montaria sob medida, um novo par de ready-mades nunca será tão confortável de usar. O outro principal fabricante britânico de ready-made é a Schnieder. O escritório e a loja de Schnieder ficam no West End de Londres, mas as botas são todas feitas em uma fábrica em Clare Street, em Northampton. Enquanto Batten faz botas para os oficiais dos regimentos de cavalaria, Schnieders tem um contrato com o Ministério da Defesa para fornecer botas de cano alto para outras fileiras da Cavalaria Doméstica, como as usadas para o Trooping of the Color in Horse Guards' Parade. Já visitei a fábrica da Schnieder no passado, mas devido aos contratos de defesa da empresa, o acesso público à fábrica não é mais possível. A Schnieder fabrica uma gama bastante extensa de botas de montar prontas e também oferece um serviço sob medida.

Uma inicialização de campo (inacabada)

Uma inicialização de campo (inacabada)

É claro que existem muitos fabricantes de botas de montaria – na Alemanha, França e Itália, existem empresas como Koenigs, Ariat, Cavallo, Brogini e de Niro. Refletindo as tradições bastante diferentes que se encontram no continente, suas botas parecem ser calculadas para atrair mais cavaleiros de adestramento e saltos, sendo feitas com couros mais macios, portanto, ao mesmo tempo que serviriam para cortar, estilisticamente e em termos de construção são menos ideal para a caça. Uma outra coisa a ter em conta também é que algumas botas de montaria não são feitas para andar de bicicleta, mas talvez devam ser pensadas principalmente como acessórios de moda. Por exemplo, estou preparado para acreditar que a Hermès pode fazer algumas botas de montaria de verdade, mas eu entendo que eles também fazem outras que são estritamente para passarelas ou avenidas. Seja como for, para o ciclista que procura um par de botas de montaria feitas sob medida, a escolha provavelmente se resume a quatro fabricantes, todos britânicos: Horrace Batten, Schnieder, Davies e Henry Maxwell. De uma vez, Eduardo Green e a Tricker também fabricava botas de montaria, mas não mais. Estou certo de que na França, onde também há uma forte tradição de caça montada, deve haver alguns fabricantes equivalentes, enquanto nos Estados Unidos a escolha talvez seja entre Dehner e Vogel, que fazem muitos tipos diferentes de botas de montaria , embora eu acredite que apenas a Dehner oferece uma bota de bezerro de cera. Tendo sido apenas um cliente da Horrace Batten, não estou em condições de fazer uma comparação totalmente detalhada com os outros fabricantes de botas de montar sob medida. A tabela a seguir compara os preços cotados desta lista de fabricantes de botas de caça, e veremos que há uma variação considerável aqui, com John Lobb e Henry Maxwell sendo consideravelmente mais caros. Os intervalos cotados entre o pedido e a conclusão também são listados. Alguns talvez sejam mais personalizados do que outros; é claro que é necessário examinar detalhadamente os materiais e métodos de construção, antes de chegar a qualquer conclusão com base apenas no preço. (Por exemplo, meu entendimento é que as botas Davies não são soldadas pela Goodyear, então os reparos podem ser menos fáceis de facilitar.) Alguns dos preços parecem alarmantemente altos; no entanto, os visitantes transatlânticos podem gostar de saber que os preços incluem IVA a 20%, que é reembolsável ao sair do Reino Unido.

FabricanteBezerro de caixaAlgo carnudoÁrvores de madeiraHora de fazer
Horace Batten (Reino Unido) £ 845 ($ 1360)£ 955 - £ 1.065 ($ 1.538 - $ 1.715)£ 450 ($ 725)5 meses
Vogel (EUA) $ 1110 (bezerro francês)$ 1190
Maca (EUA) $ 1.085$ 1.250$ 72512 semanas
Regente (Reino Unido) £ 380 ($ 610) (pronto)N / DN / DN / D
Schnieder (Reino Unido) £ 2.670 ($ 4.300) (pronto)
£ 3.595 ($ 5.790) (sob medida)
£ 1.800 ($ 2.900) (pronto)
£ 2.500 ($ 4.025) (sob medida)
£ 1.380 ($ 2.220)6-9 semanas
Filho adotivo / Henry Maxwell £ 6.000 ($ 9.660)£ 6.000 ($ 9.660)Incluído12 meses
John Lobb £ 6.246 ($ 10.050)£ 6.246 ($ 10.050)£ 2.025 ($ 3.260)9-12 meses