Dress in the Dominion: etiqueta histórica canadense

Jantar formal de 1907 no King Edward Hotel Toronto.

A escassez histórica de guias de etiqueta canadenses genuínos originalmente me levou a imaginar o quanto o senso de propriedade de meus ancestrais foi afetado pelas influências mais predominantes de nossa cultura: nossos fundadores britânicos e nossos vizinhos americanos.

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Se o conteúdo das coleções da Biblioteca de Referência de Toronto é uma indicação, as publicações norte-americanas foram claramente a escolha preferida, seja como importações diretas ou como edições canadenses (estas últimas diferindo apenas em seu conteúdo publicitário). No entanto, o prefácio de uma rara publicação nativa genuína, Etiquette in Canada, de 1932, sugere o contrário:

Jantar formal de 1907 no King Edward Hotel, Toronto

Jantar formal de 1907 no King Edward Hotel, Toronto

Os livros [sobre etiqueta] que estão disponíveis não são inteiramente adequados porque são de escritores americanos. Embora a etiqueta americana seja baseada em certas regras básicas de boa educação, ela difere em muitos casos do uso social no Canadá – este país se inclina mais para os costumes ingleses. Como observou Basil King: O Canadá é conservador e segue as tradições britânicas, enquanto os Estados Unidos iniciam e criam seus próprios precedentes. Mas, pode-se perguntar, se as autoridades americanas não atendem inteiramente à nossa necessidade, por que não usar obras inglesas sobre etiqueta? Para isso, a resposta é que eles são muito gerais no tratamento. Eles ignoram inteiramente muitos dos pequenos detalhes que muitas vezes são mais intrigantes do que os grandes e importantes, porque presumem que tal conhecimento já é de propriedade do leitor.

Um capítulo posterior aponta uma exceção muito notável à preferência pela tradição inglesa: há uma diferença bastante notável entre um casamento que ocorre na Inglaterra e um celebrado no Canadá, pois em grande parte o costume que prevalece nos Estados Unidos tem sido adotado aqui.

Curiosamente, o prefácio também explica que os filmes (supostamente americanos) foram outra influência negativa no comportamento correto: As regras que as pessoas de boa educação observam em seus contatos sociais passam pelo tabuleiro nos filmes, sob as exigências da câmera. No entanto, sem dúvida, muitos dos seis milhões de canadenses que a cada semana testemunham essas imagens devem ter suas idéias de sociedade bastante distorcidas por elas.

Anúncio de aluguel de roupas formais da lista telefônica de Toronto de 1937.

Em uma nota relacionada, a terminologia empregada pelos canadenses do passado parece refletir o uso americano em que os varejistas de moda masculina preferiam o smoking, enquanto as autoridades de etiqueta se inclinavam para o smoking.