Lã Explicada

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Lã evoca imagens de férias com coceira suéteres e cobertores ásperos para muitos, mas este material natural tem tantas qualidades que são subestimadas. Hoje vamos mergulhar mais fundo na lã e suas origens, propriedades e melhores usos para o homem elegante.

ÍndiceExpandirColapso
  1. O que é Lã?
  2. História da lã
  3. Como a lã é criada
  4. A melhor lã de qualidade
  5. Como comprar lã
  6. Fontes de lã de alta qualidade
  7. Como lavar lã
  8. Conclusão
As ovelhas produzem a maior parte do mundo

As ovelhas produzem a maior parte da lã do mundo

O que é Lã?

A lã é uma categoria de fibras têxteis derivadas da pelagem principalmente de ovelhas, mas também de cabras, bois almiscarados, coelhos, camelos, lhamas, alpacas, vicunhas, guanacos e até bovinos e suínos.

Características especiais da lã

A lã tem muitas propriedades úteis além do isolamento

A lã tem muitas propriedades úteis além do isolamento

Embora a lã seja cultivada para manter um animal isolado, não é o mesmo que cabelo ou pele. As fibras de lã são frisadas e elásticas, e possuem escamas, que em conjunto conferem à lã características únicas.

escama de lã

escama de lã

Crimp descreve a ondulação ou textura da lã, que corresponde à finura da fibra. A lã merino pode ter até 100 ondulações por polegada. Escala é a rugosidade da superfície da fibra. O cabelo, por exemplo, tem muito pouca escama e não é frisado, por isso é quase impossível tecer em um fio, já que a lisura suave do cabelo não cria aderência.

Lã merino crua altamente frisada

Lã merino crua altamente frisada

As fibras de lã têm boa escala, o que ajuda as fibras a se unirem umas às outras. A lã também é uma fibra elástica, o que significa que resiste à distorção e tem a capacidade de retornar à sua forma original.

A lã, curiosamente, absorve prontamente a umidade, além de ser resistente a chamas. A lã é frequentemente usada em contextos em que as propriedades retardadoras de chama são úteis, como roupas e camadas inferiores para bombeiros.

Lanolina

Lanolina

Finalmente, a lã contém lanolina, que é uma cera natural produzida em conjunto com a lã. Ajuda a impermeabilizar as ovelhas das intempéries, evitando que a umidade atinja a pele do animal.

Para os propósitos deste artigo, exploraremos a história, acabamento, compra e cuidados apenas com lã de ovelha. Para saber mais sobre cashmere, confira nosso Guia Explicado de Caxemira .

História da lã

As ovelhas foram domesticadas por humanos desde 11.000 aC, mas as evidências sugerem que a colheita e a tecelagem de lã não ocorreram até 4.000 ou 3.000 aC. Por volta de 1900 aC, a Grã-Bretanha desenvolveu a capacidade de fiar e tecer. O mais antigo tecido de lã preservado conhecido foi descoberto em um pântano dinamarquês e foi datado de 1500 aC.

Calças de lã mais antigas já descobertas - da China

Calças de lã mais antigas já descobertas – da China

Os romanos usavam principalmente lã, linho e couro para roupas. Em 50 dC, eles estabeleceram um centro de produção de lã no que hoje é Winchester, Reino Unido. Apesar dos avanços nas técnicas de acabamento da lã, a lã começou a assumir sua maior importância econômica mais de 10 séculos depois, na Idade Média. As feiras anuais de lã em cidades de toda a Europa fizeram da lã a base de muito comércio internacional, e a lã era o principal motor de exportação e econômico da Inglaterra e do reino de Castela.

Ricardo Coração de Leão foi resgatado com sacos de lã

Ricardo Coração de Leão foi resgatado com 50.000 sacos de lã

Em 1194, Ricardo Coração de Leão da Inglaterra estava sendo mantido prisioneiro por Henrique, o Sacro Imperador Romano, e parte de seu resgate foi pago com 50.000 sacos de lã; isso era o equivalente a um ano inteiro de produção de lã inglesa na época.

Oficina de tecelões no século XVII

Oficina de tecelões no século XVII

Guerras e invasões de países vizinhos fizeram com que tecelões talentosos se realocassem ou fossem escravizados, criando novos centros de produção de lã. O tecelão flamengo migrou para a Inglaterra no século XIV para evitar uma invasão espanhola, enquanto os tecelões gregos foram enviados à força para a Itália após a conquista normanda da Grécia no século XII.

No Renascimento, a família Medici construiu sua fortuna (e império) no comércio de lã. Entre os séculos XV e XVIII, o comércio de lã era tão poderoso que a exportação de ovelhas era punida com a morte na Espanha. A Espanha possuía a cobiçada raça de ovelhas Merino.

Uma das primeiras representações de uma ovelha merino pelo artista espanhol Murillo em 1650

Uma das primeiras representações de uma ovelha merino pelo artista espanhol Murillo em 1650

O valor da lã era tão poderoso na Espanha que se dizia ter financiado sua extensa exploração marítima, incluindo a de Cristóvão Colombo. Na Inglaterra, até dois terços das exportações foram derivados de lã durante este período.

O velho mercado de lã em Chipping Campden UK

O Old Wool Market em Chipping Campden UK foi construído em 1627 e ainda está no centro da cidade

Outras partes do mundo também dependiam muito da lã para a base de sua economia; A Inglaterra tornou-se uma potência colonial em parte ao construir a economia da Austrália com a criação de ovelhas e a exportação de lã. Em 1797, as primeiras ovelhas Merino chegaram (a pena de morte foi abolida duas décadas antes) e, eventualmente, foram criadas seletivamente para produzir algumas das melhores lãs do mundo.

estação de ovelhas australiana

Estação de ovelhas australianas no final do século 19

A lã foi a indústria têxtil mais importante do mundo em termos de volume e valor até meados do século XX e a criação de materiais sintéticos. As novas fibras sintéticas eram mais baratas, mais fáceis de lavar e mais macias na pele, o que levou a grandes quedas na produção.

O poliéster foi rei nas décadas de 1960 e 1970

O poliéster era rei nas décadas de 1960 e 1970, tornando as roupas mais acessíveis e fáceis de lavar

A produção de lã em todo o mundo diminuiu mais de 50% desde 1960, à medida que a terra é cada vez mais alocada para usos mais lucrativos, como carne bovina e algodão crescendo. Mesmo agora, a lã continua a perder terreno para fibras menos caras em têxteis e para custos crescentes na indústria. Prevê-se que a lã se torne exclusiva do mercado de bens de luxo, a menos que ocorram mudanças radicais na demanda, produção e concorrência.

Como a lã é criada

A lã é uma fibra muito trabalhosa para produzir. O processo ocorre em sete etapas.

Tosquia manual de ovelhas

Tosquia manual de ovelhas

Tosquia

O processo de fabricação de lã começa com a tosquia das ovelhas, que normalmente é feita uma vez por ano na primavera, quando os animais não precisam mais de um casaco pesado para isolamento. A lã recém tosquiada é chamada de lã e, embora haja alguma mecanização disponível, ainda é predominantemente feita à mão. Um único velo pode pesar 6-18 libras.

Separando a lã crua

Separando a lã crua

Classificação e classificação

A classificação e a classificação dividem um velo em várias qualidades de fibras, que vêm de diferentes partes da ovelha. A melhor qualidade vem dos ombros e dos lados da ovelha, que é então usada para roupas.

Lavando lã no rio em Yarra NSW Austrália 1872

Lavando lã no rio em South Yarra, NSW Austrália em 1872

Limpeza e limpeza

A lã deve então ser despojada de contaminantes, que podem equivaler a 30-70% do velo em peso. As fibras são lavadas com água, sabão e ingredientes alcalinos.

Uma máquina histórica de cardar lã

Uma máquina histórica de cardar lã

Cardação

Em seguida, a lã recebe uma limpeza final e alisamento passando as fibras por uma série de dentes de metal. Nesta fase, a lã é separada em dois tipos, penteado , e de lã . A lã para fios penteados é despojada das fibras mais curtas e as fibras longas são alinhadas. A lã destinada ao fio de lã vai diretamente para a etapa de fiação.

Fios de lã fiados

Fios de lã fiados

Fiação

A lã cardada é então transformada em fio, girando-a em um único fio de fio. Vários fios são então fiados em conjunto com outros fios (referidos como dobras). Como a lã tem uma excelente escala, é fácil transformá-la em fio em relação a outras fibras.

Tecelagem de lã nas fábricas Trefriw no País de Gales

Tecelagem de lã na Trefriw Woolen Mills no País de Gales

Tecelagem

Os fios são então tecidos em um tecido, normalmente na forma de um tecido liso ou de sarja. Os fios de lã são tecidos em um tecido plano, o que resulta em uma construção mais solta e uma superfície suavemente dobrada. Os fios torcidos são tecidos em ponto de sarja, resultando em um acabamento liso que é valorizado por sua durabilidade em relação ao fio de lã. Tecidos de terno são um bom exemplo do uso pretendido para o ponto de sarja de lã penteada.

Acabamento

O processo de acabamento agrega as características finais desejadas à lã tecida. A lã pode ser à prova de encolhimento, cheia e enrugada para entrelaçar e fixar as fibras, e tingida na cor desejada.

A melhor lã de qualidade

Mais de 500 raças de ovelhas em todo o mundo produzem aproximadamente 1,2 milhão de quilos de lã crua a cada ano. A lã pode ser classificada com base no diâmetro das fibras individuais, em unidades de mícrons.

  • Lã fina<= 24.5 microns
  • Lã média 24,6-32,5 mícrons
  • Lã grossa >32,5 mícrons

As fibras de lã finas são usadas para roupas, enquanto as fibras mais grossas são usadas para tapetes e têxteis de interior. O estereótipo de suéter de lã com coceira ocorre quando o varejista usa uma lã de mícron de diâmetro maior, pois as pontas ásperas dessas fibras arranham a pele.

Lã e lã são frequentemente categorizados por alguns termos baseados na origem:

Merino

ovelha merino

ovelha merino

Merino é uma raça específica de ovelhas que possui fibras finas. É a lã mais macia do mercado, embora nem toda lã merino seja igual. A lã merino padrão tem cerca de 23 mícrons; merino fino em torno de 18 mícrons; superfino é 16 e ultrafino é inferior a 15,5 mícrons. O comprimento longo da fibra Merino também faz com que resista melhor ao pilling do que a lã de fibra mais curta.

Lambswool

Tosquia de cordeiros em sua primeira temporada

Tosquia de cordeiros em sua primeira temporada

Lambswool vem da primeira tosquia de uma ovelha por volta dos 7 meses de idade, quando as fibras são particularmente macias e elásticas. É a versão mais rara e de alta qualidade da lã comum.

Lã Shetland

Ovelhas Shetland

Ovelhas Shetland

A lã de Shetland vem, você adivinhou, de uma raça de ovelhas que vivem nas ilhas Shetland. Esta lã tem cerca de 23 mícrons, tornando-a muito mais áspera que a lã de cordeiro e a lã Merino. Esta lã é ótima para suéteres pesados ​​e quentes que você planeja colocar sobre camisas.

100% Lã

Este tipo de lã oferecerá poucas informações além do fato de ser de um animal lanoso. É mais provável que seja ovelha, mas é o primo mais áspero e de qualidade inferior da lã de cordeiro e do merino.

Misturas de lã

Os fabricantes geralmente misturam lã com outras fibras para aumentar a maciez, facilitar a lavagem ou reduzir custos, mantendo um preço mais alto.

Consequências Ambientais da Lã

Como todos os materiais naturais, a lã tem um impacto no meio ambiente que você deve considerar antes de comprá-la. A lã vem da pecuária, que tem problemas ambientais como poluição da água, uso excessivo da terra e impactos na vida selvagem. As ovelhas precisam de pastagens amplas e tendem a pastar demais de uma maneira que o gado mais exigente (como vacas) não. Assim como as vacas, as ovelhas emitem metano, que é um gás de efeito estufa que afeta negativamente as mudanças climáticas. As ovelhas são mergulhadas em banhos de inseticida para evitar infestações, que podem permanecer na lã. A produção de lã requer uma grande quantidade de água, corantes e produtos químicos. Alguns também consideram o processo de tosquia das ovelhas cruel.

No positivo lado, a lã é um material natural renovável. A lã é um material biodegradável com aplicações ambientais úteis. À medida que se degrada, a lã emite lentamente o nitrogênio nutriente e retém bem a água, tornando-se um substituto eficaz para outros produtos de grama artificial e alguns fertilizantes. Da mesma forma, a lã pode ser usada para ajudar a prevenir a erosão.

O que significam os supernúmeros?

Quando você compra um terno feito de lã hoje, as chances são de que super números como Super 100, 120 ou 150 sejam anunciados, mas o que isso significa?

Em suma, não muito, pois não é um termo legalmente regulamentado e muitos tecelões usam sua própria escala. Basicamente, quanto maior o número, mais fino o diâmetro do fio usado no tecido. Os tecelões respeitáveis ​​cumprem as Código de Práticas de Rotulagem de Tecidos pelo Organização Internacional de Têxteis de Lã (IWTO) e você pode aprenda tudo o que você precisa saber sobre super números aqui .

Como comprar lã

Um fino tweed de lã de cordeiro em um padrão de houndstooth

Um fino tweed de lã de carneiro em um padrão de houndstooth

Comprar lã pode ser uma experiência frustrante porque poucos varejistas listam os detalhes dos materiais além da etiqueta de 100% lã. Quanto mais informações o varejista fornecer, mais transparente ele estará disposto a ser sobre a qualidade de sua lã. Se a qualidade for importante para você, procure mais informações em vez de menos na descrição do produto e peça mais detalhes à equipe de vendas.

Para fins de conforto, quanto mais fina a fibra de lã, mais macia ela é na pele. Dito isto, a lã nem sempre é usada diretamente contra a pele, e é aconselhável evitá-la para limitar a frequência da limpeza.

Para peças de lã, como suéteres e coletes, compre a qualidade mais macia que puder. Merino é o mais caro, seguido de lambswool. Dito isto, se você planeja colocar essas roupas em camadas sobre outras, 100% lã ainda será confortável para você e sua carteira.

Fontes de lã de alta qualidade

O mercado de produtos de lã está em constante mudança, então use seu novo conhecimento de lã para ficar de olho em ótimos produtos de lã. Para algumas fontes confiáveis ​​de produtos de lã, confira esses fabricantes abaixo.

Suéter de lã Shetland lavável Pendleton

Suéter de lã Shetland lavável Pendleton

Suéteres e cobertores de lã Shetland: Pendleton

SRS em um suéter marrom de gola alta

Sven Raphael Schneider vestindo uma lã de cordeiro marrom gola alta suéter da Uniqlo

Acessíveis, grampos de guarda-roupa simples em lã de cordeiro e merino: Uniqlo

WoolOvers suéter argyle lambswool

WoolOvers suéter argyle lambswool

Para uma variedade de básicos de merino e lã de cordeiro, WoolOvers

Lenços de seda reversível dupla face - lã por Fort Belvedere com luvas de pecari

Dupla face Seda reversível - lenços de lã por Fort Belvedere com Luvas de queixada

Para uma variedade de lenços de bolso de lã e lenços reversíveis de seda/merino, confira Forte Belvedere .

Suéter Blarney Aran

Blarney Aran Sweater em 100% lã merino

Pescador Merino e suéteres de cardigã, Moinhos de lã Blarney

Para saber mais, confira nossa extensa Guia do suéter .

Como lavar lã

A lã não tem fama de ser fácil de lavar e cuidar. Ela pode encolher, amontoar e ficar distorcida se tratada de forma inadequada, e é verdade que quanto menos lã for manuseada, melhor ela durará.

Suéter de lã merino propositadamente encolhido

Suéter de lã merino propositadamente encolhido

O principal desafio com a lã está em uma de suas características premiadas – sua escala. A aderência das fibras o torna excelente para fiação, mas essa característica também dificulta a manutenção na forma original do tecido. Sempre que o tecido é esfregado ou agitado, as fibras se prendem e se entrelaçam com suas vizinhas, apertando ou amontoando o tecido. A lã também absorve facilmente a água, o que pode esticar e distorcer o tecido com o excesso de peso da água no material.

Uma típica máquina de limpeza a seco tudo-em-um

Uma típica máquina de limpeza a seco tudo-em-um

Muitos suéteres de lã indicam que devem ser limpos a seco, mas essa não é uma boa solução. Embora afirme ser a seco, a lavagem a seco usa uma máquina de lavar de tamanho comercial e um banho de produtos químicos no lugar de água e detergente. Para um olhar minucioso limpeza a seco, confira nosso artigo .

A lã pode ser tratada com segurança em casa sem a necessidade de limpeza a seco. Primeiro, minimize a necessidade de lavar suéteres de lã usando-os com cuidado. Use uma camiseta com eles para evitar o contato com suor e sujeira e dobre-os em vez de pendurá-los.

Saco de lavanderia delicado

Saco de lavanderia delicado

Para um suéter que precisa ser lavado, comece enrolando-o bem e enfiando-o em um saco de lavanderia de malha – é crucial que não haja espaço extra na mala. Isso evita que o suéter se esfregue em si mesmo ou em outras roupas. Lave-a no ciclo mais curto e suave da sua máquina de lavar (delicada ou à mão) com uma pequena quantidade de detergente suave e água morna. Sim, água morna! A água fria não ativa o sabão, o que pode deixar resíduos de sabão. Além disso, o calor aumenta a viscosidade da água, permitindo que ela flua melhor para dentro e para fora do tecido.

Suéteres secos planos - não apenas os de lã

Suéteres secos planos - não apenas os de lã

Para finalizar, nunca seque a lã na máquina – remodele-a cuidadosamente se necessário e deixe-a plana e seca .

Conclusão

A lã pode muito bem se tornar um tecido usado apenas em roupas de luxo, mas tem algumas propriedades notáveis ​​que fazem valer a pena. Quais peças de lã você possui?