Roupa formal alugada, estilo da Era Dourada

Em um post anterior narrando a história do líder da indústria de roupas formais After Six, relatei que a empresa era frequentemente creditada por ser pioneira no conceito de roupas formais alugadas na década de 1920. Bem, minha recente investigação de arquivos de jornais digitais revela que a prática é muito mais antiga.

ÍndiceExpandirColapso Chicago Daily Tribune, fevereiro de 1884.

Chicago Daily Tribune, fevereiro de 1884.

Anúncios de aluguel de roupas de noite começaram a aparecer nos jornais americanos na década de 1880, na maioria das vezes como simples anúncios na seção de classificados. Esses primeiros comerciantes eram tipicamente salões de roupas desajustados que compravam de alfaiates roupas sob medida que eram defeituosas ou não reclamadas pelos clientes que as encomendavam.A ideia era que esse vestuário sofisticado fosse comprado e posteriormente vendido ou alugado por uma fração do preço de varejo pretendido. Da mesma forma, roupas usadas muitas vezes eram compradas e revendidas, às vezes por empresas que executam anúncios de compra e venda no mesmo jornal. (Veja a história do jornal no final deste post que descreve uma dessas operações em detalhes encantadores de Dickens.)

Anúncio de aluguel de terno para a armarinho de São Francisco Raphels Inc., 1899.

Anúncio de aluguel de terno para a armarinho de São Francisco Raphels Inc., 1899.

Confiar em produtos rejeitados ou em segunda mão obviamente limitaria o estoque para os primeiros locatários, tanto em quantidade quanto em qualidade. Foi apenas na virada do século que o negócio de aluguel começou a florescergraças aos avanços significativos no vestuário pronto-a-vestir. Pré-construídoA roupa havia sido introduzida na década de 1700, mas foi muito melhorada pelos alfaiates americanos na década de 1830 e, em seguida, tornou-se um comércio em expansão na segunda metade do século, em parte devido ao advento das máquinas de costura e das lojas de departamento. As vantagens de preço foram dramáticas, como evidenciado por um anúncio de 1894 da maior loja de roupas de Chicago, The Hub: um terno completo feito sob medida na moda habitual foi estimado em US $ 60 a US $ 75, enquanto as versões prontas para usar de qualidade do The Hub custavam metade esse preço em $ 25 - $ 35. Além disso, os modelos da temporada anterior podiam ser adquiridos por apenas US $ 7,50 (incluindo um colete) e se você quisesse apenas alugar uma roupa, o custo era de apenas US $ 3,50 por noite.

1919-01-09 Anúncio de aluguel de smoking no Washington Post Página 8

1919-01-09 Anúncio de aluguel de smoking no Washington Post Página 8

Com ternos novos e de boa qualidade agora tão acessíveis, armarinhos e alfaiatarias começaram a adicionar aluguéis como uma atividade paralela aos seus negócios existentes. Também se juntaram ao ato lojas especializadas, como varejistas de roupas de fantasia e utilitários. Todas essas empresas promoveram seus produtos de aluguel como a solução perfeita para homens que queriam se vestir corretamente para uma ocasião especial sem gastar muito. As ocasiões recomendadas incluíam festas formais em um clube, casamentos, banquetes, danças, teatro e até funerais.

Não surpreendentemente, roupas formais alugadas eram populares durante a Grande Depressão. Aliás, foi em 1936 que os Gingiss Brothers abriram a sua primeira loja dedicada exclusivamente à prática. Isso marcou uma mudança de paradigma no negócio de aluguel, que resultaria no crescimento da Gingiss na maior cadeia de roupas formais do mundo. Mas isso é assunto para outro post. . .

Trecho do anúncio de aluguel do anúncio do The Hub, dezembro de 1894.

Trecho do anúncio de aluguel do anúncio do The Hub, dezembro de 1894.

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O texto completo de Ternos para Aluguel de o Washington Post , 28 de setembro de 1883.

Fatos de aluguel, pintados em letras brancas em um pequeno cartão de exposição pendurado na vitrine de uma alfaiataria nas proximidades do Museu da Medicina, chamaram a atenção de um repórter outro dia. A loja, um estabelecimento sujo, não muito limpo, localizado no porão de uma casa tipo reumática, teria passado sem chamar a atenção do repórter, mas uma placa, tão inusitada e em tal lugar, criou curiosidade. Descendo dois lances de escada, o escriba encontrou o proprietário sentado de pernas cruzadas sobre uma mesa de madeira traiçoeira, testando a temperatura do peito de seu fiel ganso, depois de apertar uma calça, cujo assento acabara de ser meia sola. .

Sim, senhor’, passando um dedo molhado sobre o ganso, que assobiou e balbuciou, alugamos ternos. Você quer um? Então o pequeno alfaiate fez uma pausa, deslocou o nariz afilado e rosado um pouco mais para a direita do rosto e acertou o visitante de olho nos negócios.

Bem, não, não hoje; mas gostaria de saber seus termos e ver o estado dos ternos.

Sem problema algum para mostrar as mercadorias, respondeu o monarca do lap-board alegremente, saltando de seu poleiro com o risco de deslocar uma perna da mesa. Tirando um gato caolho da única cadeira da sala e convidando o visitante a sentar-se, ele começou a trabalhar.

De um grande baú, um terno foi cuidadosamente retirado. Era evidentemente um veterano e, sem dúvida, figurara em uma interminável rodada de dissipações sociais; mas não era menos valioso aos olhos do alfaiate, que explicou que um terno como aquele seria alugado por três dólares por noite, e um depósito de vinte dólares seria exigido como garantia.

Esses depósitos são sempre feitos?

Bem, em dinheiro, não. A maioria dos meus clientes vem recomendados por partes responsáveis, e então alguns são bem conhecidos por mim, e eu arrisco o risco. Que tipo de pessoas me patrocinam? Bem, quase qualquer classe, do cara [dândi] ao garçom da sala de jantar. Os jovens trabalhadores e balconistas me patrocinam principalmente, e às vezes quando um dos chamados clubes sociais propõe dar uma sarau ou um pulo o clube inteiro aluga seus ternos. Recebo ligações frequentes para arranjar meia dúzia de garçons para um jantar, e de vez em quando jovens que se propõem a atuar como porteiros de casamentos vêm até mim para afastá-los. Não, nosso comércio de verão não é animado, mas é animado no inverno, e estou tendo meu estoque revisto agora para a próxima temporada.

Esses trajes são novos quando você os recebe?

Deus te abençoe, não; Tommy, saia da minha sopa. chutando o gato que estava com o nariz em uma tigela de algo que estava no fogão; geralmente os compramos em segunda mão e só compramos aqueles que foram menos usados. Eles servem melhor ao nosso propósito. Um bom terno bem manuseado geralmente é alugado por três temporadas e se paga duas vezes a cada temporada.

Então o negócio é rápido e lucrativo?

Médio; Ganho a vida com isso o suficiente para justificar minha desistência do meu negócio regular de alfaiataria no inverno. Olá, aposto que aquele cara lá fora é um cliente, apontando para um jovem vestido de forma chamativa que estava se aproximando da loja como se tivesse vergonha de alguém vê-lo entrar. É assim que os caras fazem, continuou o pequeno alfaiate; ele vai descer aqui como um coelho diretamente, e mal as palavras escaparam de seus lábios quando a parte mencionada entrou apressadamente, mas recuou hesitante ao ver o repórter.

Não se preocupe com ele, meu filho, disse o alfaiate, adivinhando os pensamentos do recém-chegado e acenando para o repórter; ele encomendou seu terno e acabou. Quando você quer o seu?

O recém-chegado, evidentemente, muito aliviado, explicou que queria um terno para aquela noite para participar de um boat club hop. Enquanto fazia uma seleção, o repórter escapou, depois de prometer ao pequeno alfaiate que voltaria a ligar.